Del telégrafo a la industria y la inventiva en Mula: Constantino Herrera del Toro

Pascual Santos López y Manuela Caballero González

De familia bien posicionada en Mula, Constantino Herrera del Toro estudiaba el bachillerato en el Instituto de Segunda Enseñanza Alfonso X El Sabio de Murcia, al igual que hiciera su padre y su hermano Aquilino. Su promoción sería la del curso 1918-1919, justo en las mismas fechas que su padre, el farmacéutico Julián Herrera Romero, ponía en marcha la fábrica de conservas de La Industrial Muleña, S.A., junto a Francisco López Lamarca. Sociedad que se fundaba el 29 de diciembre de 1918 y comenzaba sus actividades el 1 de enero de 1919, siendo Julián Herrera su primer gerente.

Pronto los dos hermanos se verían atraídos por las nuevas tecnologías del momento y estudiaban las oposiciones al cuerpo de telégrafos en Madrid. Aquilino aprobaba en julio de 1920 y su hermano en años sucesivos, ya que en 1924 encontramos a los dos como oficiales de telégrafos y en 1926 Constantino estaba destinado en Madrid. La carrera de Constantino es fulgurante, pues dos años después es nombrado director de la sucursal del Banco Español de Crédito en Mula, la que se inauguraba el 16 de septiembre de 1928. Por otra parte, entre 1918 y 1920 data Juan González Castaño los inicios de la fábrica de conservas de María Miñano “El Niño Jesús de Belén”, más conocida como “La Ceña”, cuya razón social era Viuda de J. García Zapata. Empresa que presentaba suspensión de pagos el 17 de marzo de 1928 y que al final compraría Constantino Herrera.

La máquina de rastrillar esparto

En 1932 se casaba en Jumilla con Carmen Mora el “laborioso joven”, como lo distingue la prensa del momento. Su instinto emprendedor y el auge de la fibra nacional le llevaría a iniciar negocios en la industria del esparto en la ciudad de su esposa y el 17 de enero de 1952 registraba la marca MARUJA para distinguir capachos y capachetas fabricadas con esparto y justo al mes siguiente, el 9 de febrero de 1952, patentaba siete modelos industriales de agujas diferentes para la fabricación de capachos y capachetas, construidas en alambre de acero o hierro acerado con diferentes diámetros y largos, dependiendo de los tamaños que se le quisieran dar a los capachos.

Sin parar de innovar en su fábrica de capachos de Jumilla, el 26 de febrero de 1953 inventa y patenta por veinte años una máquina rastrilladora de esparto en coautoría con Antonio Murcia Nicolás. Industrial mecánico, director de Talleres Rivera. Empresa situada en la Carretera de Granada, 12 de Murcia. Especialista en construcción de maquinaria para conserva y que probablemente le fabricaría maquinaria para “Conservas La Ceña” y le llevaría el mantenimiento mecánico. Constantino Herrera, hombre hábil sabía con quien se asociaba, pues Antonio Murcia tenía en su haber mucha experiencia y seis patentes de maquinaria. Además, sería el primer director de la Federación Regional de Empresarios del Metal de Murcia (FREMM).

La rastrilladora venía a sustituir uno de los procedimientos más pesados, insalubres y peligrosos del trabajo industrial del esparto. Después de picarlo bajo mazos de madera para abrir la fibra se rastrillaba el esparto clavando los manojos a mano en unos pupitres inclinados llenos de púas y estirando para peinar la fibra, haciéndola más fina para permitir el hilado posterior. La máquina tenía dos peines paralelos de púas que batían los haces de esparto en un movimiento alternativo de subida y bajada evitando el trabajo manual del rastrillado.

Las fábricas de conservas de Mula y Sevilla

En agosto de 1955 existían en Mula dos fábricas de conservas: “La Ceña” de Constantino y “La Industrial Muleña” de su hermano Aquilino. Justo el mismo año que le concedían a Constantino la admisión temporal de hojalata en blanco para transformarla en envases de conservas vegetales con destino a la exportación. Las operaciones de corte, troquelado, estañado, envasado y cerrado de envases debían hacerse en la misma fábrica de conservas de la carretera de Pliego en Mula y se le concedía un plazo de entre dos y tres años para su exportación.

Pero el activo Constantino Herrera ya tenía un socio con el que montaría otra fábrica en Sevilla, José Sandoval Bernal, Importante industrial y alcalde de Molina de Segura en 1950. En 1958 legalizaban su fábrica de conservas vegetales, recientemente montada en la calle General Primo de Rivera, número 46 de Brenes, provincia de Sevilla. El capital social 3.000.000 pesetas y el valor de la maquinaria e instalaciones industriales 500.000 pesetas. Y no paraban de innovar, justo al año siguiente, en 1959 ampliaban su industria con nueva maquinaria por valor de 100.000 pesetas, para producir 100.000 kilogramos de pimiento morrón envasado y otros 200.000 kilogramos de guisantes al natural envasados.

Por otra parte, Juan Gutiérrez García nos dice que en 1965 los hermanos Navarro compraban la fábrica de conservas “La Ceña”, propiedad de Constantino Herrera, para convertirla en Conservas y Frutas S. A. (Cofrusa). Por tanto, los esfuerzos de Constantino se centrarían a partir de entonces en su fábrica de Sevilla y justo al año siguiente registraba la marca MERCURY y el diseño de su etiqueta con destino a la exportación, pues la leyenda decía en inglés: Mercury Brand. Packed by Constantino Herrera del Toro.

Figura 1.- Máquina de rastrillar de 1953. Archivo Histórico de la Oficina Española de Patentes y Marcas (AHOEPM)

Figura 2.- Registro de la rastrilladora en 1953. AHOEPM

Figura 3.- Registro de la marca MARUJA en 1952. AHOEPM

Figura 4.- Registro de la marca Mercury y etiqueta para conservas en 1966. AHOEPM

Este artículo fue publicado por Pascual Santos y Manuela Caballero en el periódico El Noroeste, 2-9-2021, p. 32.

“Excelente acogida de la Exposición Ingenio y Técnica en Caravaca”

Así han titulado numerosos medios de comunicación la noticia de la inauguración de nuestra exposición “Ingenio y Técnica en la Región de Murcia 1878-1966” en Caravaca, que fue inaugurada el 21 de junio en la Sala de Exposiciones de la Compañía de Jesús con excelente afluencia de público de toda la región. Después de explicar Manuela y yo la exposición al alcalde, concejales y asistentes dimos una rueda de prensa junto a las autoridades, haciendo hincapié en las novedades incorporadas en la muestra, como son los inventores de Caravaca y las creaciones de las inventoras murcianas.

Recordaros que todavía estáis a tiempo de visitar la muestra, que estará hasta el cuatro de julio en horario de 18 a 21 horas de lunes a viernes con todos los prototipos y novedades que hemos incorporado para la ocasión. Además Caravaca y su casco antiguo también merece una visita. Os esperamos.

Enlace al libro “Inventores y patentes en la Región de Murcia”

Libro Inventores y Patentes

Enlace directo al libro en color.

Como algunos amigos nos han pedido que pusiéramos un enlace directo al libro que nos ha publicado recientemente la Fundación Centro de Estudios Históricos e Investigaciones Locales de la Región de Murcia nos hemos decidido a poner esta noticia. Lo bueno es que el libro electrónico tiene las fotos en color, no ocurre así con su edición en papel.

Pulsando sobre el enlace de la Fundación os dirige a su página y el enlace al libro es el que sigue: Enlace directo al libro

Curso: Patrimonio de la Región de Murcia: estudio y difusión

CursoPatrimonioRegionMurciaEstudioyDifusion

Se está celebrando un curso de profesores en el IES Licenciado Cascales de Murcia para conocer las tres nuevas materias de Patrimonio de la Región de Murcia y su correcta difusión. Adquirir recursos que enriquezcan la tarea docente. Conocer nuestro patrimonio regional de manera integral y desarrollar actitudes que favorezcan su conservación.

Recordemos que estas materias son de libre configuración y que tienen sus correspondientes libros de libre acceso en Internet, con la programación, unidades formativas y actividades y recursos para la docencia. Las materias se titulan: Leer nuestro paisaje 1º ESO, Inventos e Inventores 2º ESO y Patrimonio Histórico Artístico 3º ESO.

La materia de 2º de la ESO. Patrimonio Científico-Tecnológico. Inventos e Inventores tiene como hilo conductor nuestro proyecto «Ingenio y Técnica en la Región de Murcia 1878-1966» y los tres libros tienen enlaces a cantidad de actividades y recursos. Dichos libros han sido editados por el Servicio de Publicaciones de la Consejería de Educación, Juventud y Deportes y son fruto de un Grupo de trabajo en el que hemos participado seis docentes de diferentes centros de la región. Los cuales fomamos parte del equipo docente del curso, junto a otros especialistas.

Inventores y patentes en las V Jornadas de Abarán y el Valle de Ricote

Ayer tarde, día 28, inauguramos, junto a otros ponentes, las “V Jornadas de Investigación y Divulgación sobre Abarán y el Valle de Ricote”, organizadas por la Asociación Cultural “La Carrahila“. Nuestra comunicación versó sobre algunos ejemplos de los inventores, patentes y marcas de Abarán, teniendo en cuenta el entramado industrial y social de la Villa.

Las tres ponencias fueron por este orden: “Vida cotidiana en el Valle de Ricote en el siglo XVIII según algunos documentos notariales” Manuel Muñoz Zielinski. “Aportaciones al patrimonio industrial y social de Abarán a través de sus patentes históricas” con nuestra compañera Manuela Caballero y “Actividades de muestreo de las comunidades faunísticas en los espacios protegidos red natura 2000 de la sierra de Ricote y Navela” por Héctor Quijada.

Tres nuevas materias sobre patrimonio. En 2º ESO. Inventos e Inventores

PortadaInventoseInventores

Se acaban de publicar los libros de las tres nuevas asignaturas de 1º, 2º y 3º de la ESO sobre patrimonio histórico de la Región de Murcia y el de 2º de la ESO tiene como hilo conductor nuestro proyecto “Ingenio y Técnica en la Región de Murcia 1878-1966”. Esperamos que esta iniciativa sirva para que nuestros escolares conozcan mejor el rico patrimonio industrial, científico y tecnológico que tiene nuestra región.

Las obras, editadas por la Consejería de Educación, Juventud y Deportes, se pueden descargar de forma gratuita y albergan una buena cantidad de actividades realizables en el aula. Los enlaces a los tres libros son:

PATRIMONIO DE LA REGIÓN DE MURCIA. LEER NUESTRO PAISAJE (1º ESO. MATERIA OPTATIVA)

PATRIMONIO DE LA REGIÓN DE MURCIA. INVENTOS E INVENTORES (2º ESO. MATERIA OPTATIVA)

PATRIMONIO DE LA REGIÓN DE MURCIA. HISTÓRICO – ARTÍSTICO (3º ESO. MATERIA OPTATIVA)

Las Telecomunicaciones en la Exposición

ConPabloSolerEl viernes recibimos la visita de nuestro amigo el Dr. Pablo Soler Ferrán, que vino expresamente para ver nuestra exposición desde Madrid, interesándose sobretodo por dos inventos de las telecomunicaciones: el Dúplex Telefónico de Pascual Salmerón Gómez y el Perfotransmisor Telegráfico de José Vázquez Miranda, para hacer una reseña en el Foro Histórico de las Telecomunicaciones.

El doctor Pablo Soler Ferrán es miembro de la Sociedad Española de la Historia de las Ciencias y las Técnicas y su campo de investigación incluye Historia de la Física, de las Telecomunicaciones e Historia de la Energía Nuclear en España y administra el blog https://historiatelefonia.com. Acaba de publicar la obra: El Inicio de la Ciencia Nuclear en España, editado por la Sociedad Nuclear Española.

Descubierto un segundo prototipo del Autocajero

 

Así lo llamaron sus inventores en 1913 y gracias a la constante labor de investigación y recuperación del Patrimonio Industrial y Tecnológico, que realizamos con nuestro proyecto “Ingenio y Técnica”, hemos encontrado un segundo prototipo del Autocajero. Es propiedad de la empresa NAJA Carpintería Metálica de Cieza. El padre de los dueños lo adquirió en su día a los inventores, los industriales ciezanos Bernardo H. Brunton y Luis Anaya Amorós, y sus descendientes lo han conservado hasta hoy. El primer prototipo es propiedad de la familia Brunton y ya fue noticia en la primera exposición de los inventores murcianos en 2013, justo cuando la patente cumplía 100 años.

La segunda exposición se celebró en Mazarrón en 2016 y allí se expusieron, además del primer Autocajero, otros prototipos como el Cerealémetro, inventado por el industrial Gerónimo Salmerón Gómez en 1939, un aparato de precisión para medir el precio específico del trigo. Además de un motor fijo refrigerado por aire patentado en la ciudad de Murcia en 1946 por el industrial del automóvil José Abril Álvarez y que se expuso en Mazarrón gracias a la cortesía del industrial Martín de Haro Soler, al que se lo dio el hijo del inventor.

El proyecto cultural «Ingenio y Técnica en la Región de Murcia 1878-1966» ha inaugurado su tercera exposición el viernes pasado en el Museo del Folclore de Cieza y se exponen documentos, aparatos y carteles de inventores murcianos hasta el 19 de mayo en horario de lunes a viernes de 16 a 22 horas. La exposición la organizamos en el seno del Centro de Estudios Históricos Fray Pasqual Salmerón y se enmarca dentro de las II Jornadas de la Historia que promueven la Universidad de Murcia y el Ayuntamiento de Cieza.

El 4 de mayo inauguramos exposición

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El viernes de la semana que viene, 4 de mayo inauguramos exposición en el Museo del Folklore de Cieza, donde se reunirán inventores de toda la región entre 1878 y 1966 para mostrar nuevas investigaciones y prototipos. La foto es de la exposición de Mazarrón en 2016, cortesía del fotógrafo Ignacio Ruiz Martínez. La exposición se enmarca en las II Jornadas de la Historia organizada por el Ayuntamiento de Cieza y la Universidad de Murcia y la exposición la organiza nuestro Centro de Estudios Históricos Fray Pasqual Salmerón y colabora la Fundación Integra.

Mujeres inventoras a pesar de Voltaire

El pasado martes 17 de abril la investigadora Manuela Caballero impartió su conferencia “Mujeres inventoras a pesar de Voltaire” en el IES Francisco de Goya de Molina de Segura con motivo de la clausura de su Semana de la Ciencia, la Tecnología y el Arte. Las fotos son cortesía del IES Francisco de Goya. Otra actividad que se enmarca en nuestro proyecto cultural: Ingenio y Técnica en la Región de Murcia 1878-1966. Manuela dejó en el centro el enlace a nuestro corto de inventores de la Región de Murcia.